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創新經營手作百年茶筒的第六代傳人 八木隆裕

2011-10-26 人氣 2,649
作者__杜曉苑 攝影__Yvonne

摘要:從江戶時代到二十一世紀的現代,身為百年歷史的繼承者,在與開化堂第六代傳人│八木隆裕的對談中,看不到歷史包袱對他造成的束縛,而是將傳統發揚的堅毅決心,學習打破語言的隔閡、尋找手作茶筒的新定位,八木隆裕努力用現代人的語彙,向世界溝通手工製作的溫潤與用心。

從日本第一家開始製作,到現存唯一一家的手工茶筒店鋪,京都開化堂至今傳承了五代、超過130年的歷史。身為第六代的傳人,八木隆裕在承接舊技藝、身處現代化的今日,選擇用什麼樣的方式延續開化堂的傳統呢?這或許從八木先生本人不辭辛勞地從日本來到台灣,展演茶筒製作過程的行動便可以得到最直接的答案。

將手作茶筒的精神推廣到日本之外的地區,是八木隆裕目前經營的現在進行式,在訪問時,桌上展示的大大小小茶罐,放的不是茶葉而是糖果、紅豆、咖啡豆、義大利麵等食材,更說明了八木隆裕在面對不同文化與市場時,因地制宜所做出的彈性變化。

堅持手作精神的同時,也找到將傳統與現代接軌的創新方式,八木隆裕將歷經百年歲月的產品注入了新生命,讓手作茶筒在現代社會中有了屬於這個世代的註解與定位。

茶具
攝影__Yvonne

茶具
攝影__Yvonne

志願傳承百年手工技藝

所有的家族事業經營必定面臨著一個最根本的問題:「血統上的子嗣不願意接手繼承家族事業。」還好這個問題對已經傳承了五代的開化堂而言並不存在,「祖父原本因為很喜歡棒球,而不想繼承家業,最後雖因無法成為選手而回頭接手,但心中總是不太甘心。」因為如此,八木隆裕的父親相當開明,並不強求他繼承家業。選擇唸英文系的八木隆裕,在大學畢業之後也開始了在外求職的過程,然而,這樣的工作經歷,卻讓他慢慢體認到家族傳統手工製作的重要性與精神,毅然決然的回家接手了開化堂的第六代經營。

促成八木隆裕繼承開化堂的轉捩點是他畢業後第一份在外銷紀念品公司的工作,「在這家店工作了三年,從第二年開始,我就發現到把商品賣掉跟製作商品的差別很大,商品賣掉了之後,不會留下任何東西,但如果是製作東西,不但能將東西留下,而且可以慢慢累積。」因為這樣的想法,加上從小耳濡目染手工茶筒的製作,八木隆裕想要將開化堂傳承下去的動機與信心便越來越強烈。此外,紀念品店的社長也是影響八木隆裕甚深的人,不但給他很大的空間讓他放手去做,也教會他「工作並不是為他人作嫁,而是在為自己人生累積」的道理,而外銷的實際業務歷練,更成為八木隆裕在經營開化堂上最實戰的借鏡與創意發想來源。

傳遞溫暖感情的創新經營思維

儘管從小就看著家裡的職人製作茶罐,大學四年期間也用打工的方式學習做茶筒,但超過130道的手工繁複製作程序,讓八木隆裕花費了10年的時間才學會能完全獨當一面的獨力製作茶筒。然而,相較於機器製作的茶罐,開化堂手作茶筒雖然擁有更好的密閉性,能完整保留茶葉的香味,甚至延長茶葉的保存時間至二到三倍,但對於日本茶文化的逐漸衰落,八木隆裕也體會到,不論傳統技藝如何優秀,適時地面對時代的變遷,從經營上進行創新的轉變,才是將傳統延續下去最有效的方式。

憑藉著自身的外語能力,八木隆裕以走出日本、創造更大的市場作為改變的起點,不過,在「溫潤手感」的傳統精神中沐浴成長的經驗,也使得八木隆裕在尋找創意經營的同時,也不忘自父執輩們所傳承,屬於開化堂的「溫暖價值」,以「量身訂做」作為新市場經營的核心原則。「我們不是要勉強大家來接受我們的產品、接受130年的文化,而是盡可能去到不同的國家,並配合當地人的需求加以改變。」

因為如此,茶筒開始有了各式的尺寸與創意使用的可能性。像是在台灣市場,因為普洱茶是需要呼吸空氣的茶葉,雖然這和開化堂向來強調密閉性的茶筒製作完全相反,但面對這樣的挑戰,八木隆裕仍舊發想出了兩層構造、用打洞方式製造透氣效果的茶罐,成功克服台灣市場與日本相異的飲茶方式。而當茶筒到了西方世界,又搖身一變成為用來放置咖啡豆、義大利麵等食材的罐子;在東南亞,則又成為裝糖果、餅乾等伴手禮的容器。

茶具  茶具
攝影__Yvonne

從前幾代到一家家茶舖兜售茶筒的經營方式,至發展出贈禮用的套裝茶筒組合,面對嶄新的時代,八木隆裕希望將茶筒的販售再重新拉回到一對一的販售方式,尤其是對於茶文化已經消逝的年輕族群,更是八木隆裕想要推廣的對象。然而,儘管本身對產品的創新有很多想法,但是八木隆裕也認為,所有的功能製作還是必須回到客人需求的本身,「目前開化堂的茶筒樣式與尺寸都是因應客戶的需求而製作的,秉持著前人們「量身訂做﹂的方式,關照使用者需求的設計方式,是八木隆裕在開疆闢土的時代中,最能讓現代人感受手作精神的最佳溝通語彙。

People Data  八木隆裕

茶具

京都開化堂的第六代傳人,也是首位將開化堂向海外市場開拓的繼承者。除了堅持百年歷史的手作傳統之外,八木隆裕因應不同市場的使用狀況,開發出了在放置茶葉之外的創新茶筒使用方式,成功的將百年歷史與現代創意揉合,為手作茶筒找到新的時代意義。

 

 

 

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